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Gli incendi dei rifiuti di batterie agli ioni di litio costano nel Regno Unito oltre 100 milioni di sterline all'anno

Secondo una nuova ricerca di Eunomia, le batterie agli ioni di litio (Li-ion) sono responsabili di circa il 48% di tutti gli incendi di rifiuti che si verificano nel Regno Unito ogni anno, con un costo di circa 158 milioni di sterline all'anno per gli operatori dei rifiuti, i servizi antincendio e l'ambiente.

Gli incendi dei rifiuti di batterie agli ioni di litio costano nel Regno Unito oltre 100 milioni di sterline all'anno

Le batterie agli ioni di litio si trovano in un numero crescente di articoli per la casa elettrici ed elettronici come telefoni cellulari e spazzolini da denti elettrici e persino articoli come biglietti di auguri cantati, un problema spesso sconosciuto alle famiglie. Queste batterie causano un rischio di incendio significativo quando entrano nei flussi di rifiuti di riciclaggio residui e misti, sia sciolti che all'interno di elementi elettrici. Quando queste batterie vengono forate, danneggiate o sono esposte a temperature elevate durante le normali operazioni di trattamento e smistamento dei rifiuti, possono incendiarsi creando un danni ingenti.

Un nuovo rapporto prodotto in collaborazione con l' Environmental Services Association (ESA) , intitolato Taglio degli incendi delle batterie agli ioni di litio nell'industria dei rifiuti', rivela che si stima che ogni anno nel Regno Unito si verifichino 201 incendi causati dalle batterie agli ioni di litio sulla base di EA -dati riportati, con conseguenze dannose sia per l'ambiente che per la società.

Con gli incendi dei rifiuti che bruciano per giorni, e talvolta anche settimane e mesi, il danno ambientale è esteso, con emissioni nocive di gas serra rilasciate nell'atmosfera e inquinamento dell'acqua causato dallo spegnimento degli incendi. Affrontare questi incendi significa anche lavoro extra e rischi per i vigili del fuoco, nonché disagi per la società attraverso la chiusura di ferrovie, negozi e strade a causa del fumo degli incendi. Gli operatori dei siti di rifiuti devono anche far fronte a danni materiali significativi, interruzioni dell'attività e perdita di risorse di riciclaggio.

Questo problema è destinato a peggiorare, con sempre più batterie agli ioni di litio immesse sul mercato ogni anno. Dei 670 incendi registrati dai membri dell'ESA per la gestione dei rifiuti in tutto il Regno Unito nel 2019-20, il 38% è stato registrato come causato da batterie agli ioni di litio o come "sospetto". Questo dato è superiore alle percentuali registrate nei tre anni precedenti dall'ente (21% nel 2016-17, 25% nel 2017-18 e 22% nel 2018-19).

Per ridurre questi incendi, il rapporto identifica una serie di soluzioni per eliminare le batterie agli ioni di litio dai nostri rifiuti. Le soluzioni suggerite includono il divieto delle batterie agli ioni di litio dai flussi di rifiuti di riciclaggio residui e misti, l'introduzione di un sistema di restituzione dei depositi (DRS) per le batterie e il fatto che i produttori di batterie paghino i costi di gestione degli incendi causati dai loro prodotti.

Gli intervistati a un sondaggio che Eunomia ha condotto tra le autorità locali, i servizi antincendio e le società di gestione dei rifiuti hanno sostenuto le misure di cui sopra, con il 66% che sostiene raccolte separate per le batterie agli ioni di litio, il 65% che sostiene un DRS e il 42% che sostiene il divieto di smaltimento di queste batterie nei rifiuti generici.

Commentando la ricerca, l'autrice principale del rapporto Sophie Crossette ha dichiarato: “I risultati di questa ricerca evidenziano il notevole onere finanziario che gli incendi dei rifiuti di batterie agli ioni di litio impongono al settore dei rifiuti e ai servizi del settore pubblico. Ad oggi, gran parte dell'attenzione sulla prevenzione degli incendi di rifiuti si è concentrata sul miglioramento dei controlli e delle infrastrutture nei siti di rifiuti. Come suggerisce questo rapporto, ora dobbiamo concentrarci sugli interventi a monte per deviare batterie e prodotti RAEE dal flusso di rifiuti misti per affrontare questo problema crescente. Se non iniziamo ad agire ora, l'aumento dell'uso di batterie agli ioni di litio non farà che aumentare il costo e l'impatto degli incendi dei rifiuti di batterie agli ioni di litio negli anni a venire".

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