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Si può ridurre l’uso della plastica dell’80% entro il 2040

L'UNEP sostiene che l'inquinamento da plastica potrebbe ridursi dell'80% entro il 2040 se i paesi e le aziende effettuassero profondi cambiamenti politici e di mercato.

Si può ridurre l’uso della plastica dell’80% entro il 2040

Nel nuovo rapporto del Programma delle Nazioni Unite per l'ambiente, Chiudere il rubinetto: come il mondo può porre fine all'inquinamento da plastica e creare un'economia circolare, suggerisce alcune azioni per ridurre le dimensioni del “problema plastica”.

Si parte ovviamente dalle 3R: riutilizzare, riciclare e riorientare e diversificare i prodotti:

- Riutilizzo: la promozione di opzioni di riutilizzo, tra cui bottiglie ricaricabili, distributori sfusi, sistemi di deposito-restituzione, sistemi di ritiro degli imballaggi ecc., può ridurre del 30% l'inquinamento da plastica entro il 2040.

- Riciclare: è possibile ridurre l'inquinamento da plastica di un ulteriore 20% entro il 2040 se il riciclaggio diventasse un'impresa più stabile e redditizia. La rimozione dei sussidi ai combustibili fossili, l'applicazione delle linee guida di progettazione per migliorare la riciclabilità e altre misure aumenterebbero la quota di plastica economicamente riciclabile dal 21 al 50%.

- Riorientare e diversificare: un'attenta sostituzione di prodotti come involucri di plastica, bustine e articoli da asporto con prodotti realizzati con materiali alternativi (come carta o materiali compostabili) può portare a un'ulteriore riduzione del 17% dell'inquinamento da plastica.

Anche con le misure di cui sopra, 100 milioni di tonnellate di plastica provenienti da prodotti monouso e di breve durata dovranno ancora essere smaltiti in sicurezza ogni anno entro il 2040, insieme a una significativa eredità dell'attuale inquinamento da plastica. Ciò può essere affrontato stabilendo e implementando standard di progettazione e sicurezza per lo smaltimento dei rifiuti di plastica non riciclabili e responsabilizzando, tra gli altri, i produttori per i prodotti che rilasciano microplastiche.

Complessivamente, il passaggio a un'economia circolare comporterebbe un risparmio di 1,27 trilioni di dollari, considerando i costi e i ricavi del riciclaggio. Ulteriori 3,25 trilioni di dollari verrebbero risparmiati da esternalità evitate come salute, clima, inquinamento atmosferico, degrado dell'ecosistema marino e costi relativi a contenziosi. Questo cambiamento potrebbe anche tradursi in un aumento netto di 700.000 posti di lavoro entro il 2040, principalmente nei paesi a basso reddito, migliorando significativamente le condizioni di vita di milioni di lavoratori in contesti informali.

I costi di investimento per il cambiamento sistemico proposto sono significativi, ma inferiori alla spesa che si dovrà sostenere senza attuare questo cambiamento: 65 miliardi di dollari all'anno rispetto a 113 miliardi di dollari all'anno. Gran parte di questo può essere mobilitato spostando gli investimenti pianificati per nuovi impianti di produzione – non più necessari a causa della riduzione del fabbisogno di materiali – o un prelievo sulla produzione di plastica vergine nella necessaria infrastruttura circolare. Anche il tempo è essenziale: un ritardo di cinque anni potrebbe portare a un aumento di 80 milioni di tonnellate di inquinamento da plastica entro il 2040.

Il rapporto è consultabile integralmente qui 

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