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La crescita dell’industria europea del riciclaggio della plastica è minacciata dalla contrazione del mercato

Il riciclaggio della plastica in Europa è un settore in rapida crescita che fattura 10,4 miliardi di euro e ha una capacità di riciclaggio di 12,5 milioni di tonnellate (dati 2022) in circa 850 impianti di riciclaggio con oltre 30.000 dipendenti.

La crescita dell’industria europea del riciclaggio della plastica è minacciata dalla contrazione del mercato

Plastics Recyclers Europe è un'organizzazione che rappresenta i riciclatori europei di plastica che recuperano e riciclano i rifiuti di plastica in materiale di alta qualità destinato alla produzione di nuovi articoli per realizzare l’economia circolare.

Il riciclaggio della plastica in Europa è un settore in rapida crescita che fattura 10,4 miliardi di euro e ha una capacità di riciclaggio di 12,5 milioni di tonnellate (dati 2022) in circa 850 impianti di riciclaggio con oltre 30.000 dipendenti. Un comparto forte, che però, avverte l’associazione, ha risentito di un decremento del tasso di crescita dal 17% al 10% su base annua a causa delle forti insofferenze del mercato.

“Il progresso è indispensabile per garantire la sostenibilità dell’industria del riciclo delle materie plastiche. Sebbene l’impegno dei riciclatori rimanga forte, il nostro settore ha dovuto affrontare sfide senza precedenti, prima con l’arresto delle attività durante l’epidemia di COVID-19, seguita dalla crisi energetica nel 2022”, ha commentato Ton Emans, Presidente di PRE - Plastics Recyclers Europe. “Più recentemente, nel 2023, la domanda di materiali riciclati è stata bassa, il prezzo della plastica vergine è stato anch’esso basso e inoltre ci sono state molte importazioni di plastica riciclata da paesi extra UE a basso costo. Andando avanti, l’applicazione delle misure legislative europee sarà essenziale per garantire che i progressi possano continuare”, ha aggiunto.

Il rapporto “Plastics Recycling Industry Figures 2022” promosso dall’associazione che riunisce le aziende che riciclano la plastica, esamina 850 diversi siti di riciclaggio in tutta Europa, la maggior parte dei quali sono piccoli, con una capacità media di 15.000 tonnellate. In termini di impatto socio-economico, il settore del riciclo della plastica conta 10,4 miliardi di euro di fatturato e impiega più di 30.000 lavoratori.

Per quanto riguarda i gradi polimerici, le poliolefine flessibili, PET e poliolefine rigide rimangono quelle con le proprietà più elevate, rappresentando oltre l'80% del totale. Nel rapporto di quest'anno PRE ha diviso il polietilene rigido (PE) e il polipropilene rigido (PP), che in precedenza venivano riportate insieme.

Guardando alla localizzazione geografica delle attività di riciclo in Europa, Germania, Italia, Spagna, Regno Unito e Francia rappresentano il 60% del totale. In Spagna, Italia, Polonia e Belgio, PE e PP detengono la quota relativa maggiore della capacità di riciclo installata rispetto ad altri polimeri, mentre in Francia quasi un terzo della capacità totale è dedicata al PET. Inoltre, Belgio, Paesi Bassi, Polonia e Romania hanno registrato la crescita più rapida delle capacità rispetto all’anno precedente.

L’industria del riciclo della plastica in Europa ha mantenuto, nel corso degli anni, un flusso costante di investimenti e ha le capacità necessarie per raggiungere gli obiettivi legislativi. Tuttavia, oggi c’è motivo di preoccupazione quando si tratta di raggiungere questi obiettivi, dato il tasso di crescita inferiore della produzione di riciclato a causa della diminuzione della domanda. Ci sono anche ricadute ambientali poiché, solo nel 2022, le attività di riciclaggio della plastica hanno portato alla riduzione di oltre 10 milioni di tonnellate di emissioni di CO2, pari alla rimozione dalla circolazione di tutte le autovetture in Belgio per un anno.

Pertanto, i nuovi sviluppi legislativi saranno fondamentali per favorire il successo della circolarità della plastica. Questi riguardano, tra gli altri, le proposte per il regolamento sugli imballaggi e sui rifiuti di imballaggio o la direttiva sui veicoli fuori uso, che introducono nuovi obiettivi come fattori trainanti per migliorare la gestione dei rifiuti di plastica in Europa. Queste misure devono essere ulteriormente abbinate a meccanismi di applicazione e all’armonizzazione delle pratiche tra gli Stati membri.


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