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Plastica biodegradabile e compostabile: ancora troppe incertezze nei consumatori che non sanno differenziarle

I prodotti in plastica biodegradabili, compostabili e a base biologica come borse della spesa, imballaggi o bicchieri per bevande vengono sempre più promossi come soluzioni più ecologiche rispetto ai tradizionali prodotti in plastica per i consumatori. Ma quanto sono ecologici?

Plastica biodegradabile e compostabile: ancora troppe incertezze nei consumatori che non sanno differenziarle

Un rapporto dell'Agenzia europea dell'ambiente (EEA) afferma che un'etichettatura più chiara e una migliore consapevolezza del pubblico miglioreranno il corretto smaltimento di queste plastiche in modo che non finiscano per fare più male che bene.

Il briefing dell'AEA "plastica biodegradabile e compostabile: sfide e opportunità " fornisce una panoramica delle materie plastiche che spesso sono etichettate in modo confuso come compostabili, biodegradabili, oxo-degradabili e / o bio-based e del significato dei termini.

La maggior parte della plastica che usiamo oggi continua a essere prodotta da combustibili fossili in un processo che contribuisce ad aumentare le emissioni di gas serra dalla loro produzione, dal loro utilizzo fino al loro smaltimento. Anche i tassi di riciclaggio rimangono bassi e la plastica continua a rappresentare una minaccia per il nostro ambiente, attraverso i rifiuti, una gestione impropria dei rifiuti e l'usura dei prodotti che contribuiscono alla contaminazione da microplastiche nell'ambiente. Le materie plastiche, compresi i loro additivi chimici, possono rimanere in natura per molti anni e potenzialmente entrare nella catena alimentare. Sulla scia della crescente domanda da parte del pubblico, numerosi produttori hanno introdotto materie plastiche considerate a base biologica, compostabili o biodegradabili. Tuttavia, la quota di mercato per questi tipi di plastica è solo dell'1% circa.

Si suppone che le plastiche biodegradabili e compostabili riducano il problema dell'inquinamento posto dalla plastica, tuttavia, devono ancora essere smaltite correttamente, un punto importante spesso non ben compreso dai consumatori, afferma il briefing dell'AEA. Ad esempio, i materiali biodegradabili e compostabili possono essere scomposti da microrganismi in acqua, anidride carbonica, sali minerali e nuova biomassa entro un periodo di tempo definito. Tuttavia, molti consumatori potrebbero non sapere che le condizioni nelle compostiere domestiche e nell'ambiente aperto sono molto diverse rispetto agli impianti di compostaggio industriale. Ciò influisce sulla velocità e sull'entità del guasto. Se un oggetto in plastica biodegradabile o compostabile si biodegrada e la velocità con cui ciò accade, dipende fortemente dalle condizioni a cui è esposto durante lo smaltimento, secondo il briefing.

Questi tipi di plastica possono offrire notevoli vantaggi ambientali se sono sviluppati per situazioni e applicazioni specifiche e smaltiti correttamente. Tuttavia, tali plastiche sono lontane dal fornire una soluzione autonoma alle sfide che dobbiamo affrontare con la plastica. Il briefing afferma che ulteriori miglioramenti nel loro utilizzo e smaltimento aiuterebbero a renderne l'uso più efficace poiché è probabile che il mercato di tali prodotti crescerà negli anni a venire. Inoltre, in un'economia circolare, verso la quale l'Unione europea sta lavorando attraverso il Green Deal europeo, tutte le materie plastiche dovrebbero essere riciclate in nuove plastiche come primo passo.

Comportamento dei consumatori

Le differenze tra "compostabile negli impianti di compostaggio industriale", "compostabile in casa", "biodegradabile nel suolo / acqua dolce / acqua marina" e "a base biologica" non sono facili da capire. Ad esempio, in un sondaggio in Germania, il 58% degli intervistati ha ritenuto che tutte le "bioplastiche" fossero compostabili (Blesin et al., 2017). Molti consumatori faticano a comprendere le dichiarazioni e le etichette ambientali e non distinguono tra etichette certificate ed etichette auto-dichiarate (EC et al., 2014).

L'esperienza della raccolta dei rifiuti organici (cibo e rifiuti da giardino) mostra che le misure che dipendono dal comportamento dei consumatori vengono adottate solo da una certa quota della popolazione. Per aumentare la partecipazione, le misure devono essere accompagnate da campagne di sensibilizzazione e informazione personalizzate (EEA, 2020). Anche insegnare ai bambini le etichette e la corretta raccolta differenziata può svolgere un ruolo importante. Il modo in cui smaltire correttamente i prodotti in plastica compostabile industrialmente dipende anche dal sistema locale di gestione dei rifiuti e dalle infrastrutture di trattamento.

Pertanto, è necessaria una comunicazione ripetuta, mirata e chiara con i consumatori per spiegare le differenze tra compostabilità e biodegradabilità nei diversi ambienti. Misure aggiuntive, come la colorazione standardizzata per sacchi compostabili industrialmente o codici QR che forniscono ulteriori informazioni, potrebbero migliorare la chiarezza.

Panoramica dei tipi di plastica

Le plastiche biodegradabili sono progettate per biodegradarsi in un mezzo specifico (acqua, suolo, compost) in determinate condizioni e in periodi di tempo variabili.

Le plastiche compostabili industrialmente sono progettate per biodegradarsi nelle condizioni di un impianto di compostaggio industriale o di un impianto di digestione anaerobica industriale con una successiva fase di compostaggio.

Le plastiche compostabili domestiche sono progettate per biodegradarsi nelle condizioni di una compostabile domestica ben gestita a temperature inferiori rispetto agli impianti di compostaggio industriale. La maggior parte di loro si biodegrada anche negli impianti di compostaggio industriale.

Le plastiche a base biologica sono prodotte in tutto o in parte da materie prime biologiche rispetto alla materia prima fossile (petrolio) utilizzata nelle plastiche convenzionali.

Le plastiche non biodegradabili durano per lunghi periodi di tempo. Possono disintegrarsi in pezzi più piccoli, formando microplastiche e accumularsi nell'ambiente.

Le plastiche oxo-degradabili includono additivi che, attraverso l'ossidazione, portano alla loro frammentazione in microplastiche o decomposizione chimica.

Gestione dei rifiuti di plastica biodegradabile

Sebbene le plastiche compostabili non aggiungano valore nutritivo al compost (Burgstaller et al., 2018), hanno un ruolo nel supportare la gestione sostenibile dei rifiuti organici. I rifiuti organici delle famiglie e di altre fonti vengono raccolti sempre più separatamente dagli altri rifiuti in tutta Europa. La digestione o il compostaggio dei rifiuti organici negli impianti di digestione industriale o compostaggio si traduce in compost o digestato che può essere utilizzato come ammendante e fertilizzante, purché siano conformi ai requisiti nazionali di qualità. La raccolta differenziata o il compostaggio domestico dei rifiuti organici sarà obbligatoria in tutti gli Stati membri dell'UE dalla fine del 2023 in poi (UE, 2018).

Fonte: EEA


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